La tora blava és una de les flors més boniques que es poden trobar a la natura de la península Ibèrica, però també és una de les més perilloses. De fet, la seva perillositat és coneguda des de l'antiguitat - els romans en recomanaven l'ús per matar escorpins - i els noms populars que rep també ho reflecteixen: matallops, escanyallops o, directament, herba verinosa.

L'Aconitum napellus és una planta de flors liles i allargades, que floreix a moltes zones de muntanya d'Europa, però que guarda un perillós secret: l'aconitina, una substància molt tòxica i que afecta les cèl·lules dels nervis i dels músculs.

Mortal al mínim contacte

Les parts més perilloses de la planta, però, no són les flors: són les fulles i l'arrel, on s'acumula més aconitina. Tot i això, tota la planta és molt tòxica, fins i tot quan està seca, i fins i tot pot matar només de tocar-la.

De fet, amb menjar-ne un mil·ligram, una persona amb la salut debilitada, un nen o una persona gran ja pot morir. Per una persona adulta i sana, la dosi mortal és una mica més alta: d'uns cinc mil·ligrams. En tot cas, si no mata, sí que afecta profundament els nervis i els músculs i, per extensió, el cervell i el cor.

Mata en menys de dues hores

Quan s'ingereix aquesta planta, els símptomes triguen pocs minuts en aparèixer: els primers són una sensació de cremor als llavis, la llengua i la boca. Després comença un quadre neurològic amb formigueig a les extremitats, mal de cap, estat de confusió i trastorns visuals, mentre va apareixent, també, una paràlisi progressiva.

Aconitum napellus

La tora blava és una de les flors més mortals del món / Wikimedia

Poc després, la planta afecta el bulb raquidi i, per tant, la respiració i el ritme cardíac, amb taquicàrdies o descensos de la freqüència. També se solen donar convulsions diverses. Entre una i dues hores després del contacte, acaba provocant la mort per culpa d'una fallada cardíaca o per una paràlisi respiratòria. A més, i tot i conèixer-se i utilitzar-se des de temps ancestrals, no hi ha desenvolupat cap antídot.

Abundant al Pirineu i a bona part d'Europa

La planta es pot trobar a molts indrets d'Europa: a la majoria de cadenes muntanyoses de la península Ibèrica, i concretament, als Pirineus, és abundant. També es troba a la Gran Bretanya i Irlanda i als Alps. Normalment es troba entre 1.500 i 2.000 metres d'altura, la vora de rius i rieres, a boscos i en pastures: de fet, els animals, de manera intuïtiva, ja saben que no se la poden menjar. 

Tot i això, molts excursionistes que van a la muntanya i desconeixen la perillositat de la planta, i atrets per la seva bellesa, n'agafen rams i se les enduen a casa, sense ser conscients que s'emporten una de les espècies més verinoses del món. Per això es recomana que, donat que, com aquesta, moltes altres plantes poden ser perjudicials per a la salut, no s'arrenqui ni es toqui cap planta quan es va a la natura.