Més de 6.500 casos anuals de càncer de bufeta a Europa, 1.500 casos a Espanya, són atribuïbles a l'exposició a trihalometans (THM) a l'aigua potable, el que representa a prop del 5% del total d'aquest tipus de càncers, segons un estudi liderat per l'Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal).

L'estudi del ISGlobal ha analitzat per primera vegada la presència dels trihalometans, uns compostos que es generen després de desinfectar l'aigua amb productes químics, a l'aigua de l'aixeta de 26 països de la Unió Europea.

L'exposició a llarg a l'aigua de l'aixeta, sigui per ingestió, inhalació o absorció de la pell augmenta el risc de càncer de bufeta

 

Encara que estudis previs ja havien associat l'exposició a llarg termini a aquest agent químic –tant per ingestió, inhalació o absorció dèrmica– amb un risc més gran de càncer de bufeta, ara aquesta investigació, que publica avui la revista Environmental Health Perspectives, ha recollit els nivells recents de trihalometans a l'aigua potable municipal europea, i ha estimat la càrrega de càncer de bufeta atribuïble.

"El desafiament més gran ha estat la recopilació de dades de trihalometans representatius a nivell nacional a tots els països de la UE", ha explicat la investigadora del ISGlobal i coordinadora de l'estudi, Cristina Villanueva, que ha animat a millorar "la disponibilitat d'aquestes dades que haurien de ser de fàcil i ràpid accés".

Qüestionari a les organitzacions encarregades de la qualitat de l'aigua municipal

Per elaborar l'estudi, els investigadors van enviar un qüestionari a les organitzacions encarregades de la qualitat de l'aigua municipal per recollir informació sobre la concentració de trihalometans totals i individuals (cloroform, bromodiclorometano, dibromoclorometano i bromoformo) a l'aigua de l'aixeta, xarxa de distribució o planta de tractament.

Aquesta informació la van completar amb altres fonts d'informació disponibles –dades obertes, informes, literatura científica, etc. –, amb el que van aconseguir obtenir dades de trihalometans de 2005 al 2018 de 26 països de la UE –tots menys Bulgària i Romania on la informació era menys extensa–, cobrint el 75% de la població.

El nivell mitjà de trihalometans sobrepassa el límit a Espanya

 

Segons l'estudi, el nivell mitjà de trihalometans a l'aigua potable a tots els països està per sota del límit reglamentari europeu –la mitjana|mitja va ser d'11,7 µg/L quan el límit permès és de 100 µg/L–, encara que els nivells màxims sí que van sobrepassar els límits a nou països (Xipre, Espanya, Estònia, Hongria, Irlanda, Itàlia, Polònia, Portugal, Regne Unit).

El treball també ha estimat els casos de càncer de bufeta atribuïbles mitjançant un càlcul estadístic que ha relacionat els nivells mitjans de trihalometans amb la informació internacional disponible de les taxes d'incidència de la malaltia a cada país.

En total, van estimar 6.561 casos de càncer de bufeta per any atribuïbles a l'exposició a trihalometans a la Unió Europea, encara que els resultats van mostrar grans diferències entre països. Espanya (1.482 casos) i el Regne Unit (1.356 casos) van representar el major nombre estimat de casos atribuïbles, en part a causa de l'alta incidència de càncer de bufeta o l'elevada població d'aquests països.

Espanya i el Regne Unit són els països amb més casos de càncer a causa de l'aigua de l'aixeta

 

Quant al percentatge de casos atribuïbles de càncer de bufeta per l'exposició a trihalometans, Xipre (23%), Malta (17%), Irlanda (17%), Espanya (11%), i Grècia (10%) són els països que tenen percentatges més elevats, mentre que Dinamarca (0%), els Països Baixos (0,1%), Alemanya (0,2%), Àustria (0,4%) i Lituània (0,4%), són el que tenen menys.

"En els vint últims anys s'han fet esforços per reduir els nivells de trihalometans a diversos països de la UE, incloent Espanya, però els nivells actuals encara podrien conduir a una càrrega considerable de càncer de bufeta que podria evitar-se optimitzant el tractament de l'aigua, desinfecció i pràctiques de distribució, entre altres mesures", ha conclòs Manolis Kogevinas, investigador de ISGlobal.

L'equip científic recomana que els principals esforços per reduir els nivells de trihalometans es dirigeixin a països amb nivells més alts. Així, l'estudi estima que si els 13 països que tenen la mitjana més elevada reduïssin els nivells a la mitjana de la UE, el nombre de casos atribuïbles disminuiria un 44%, amb 2.868 casos menys per any.